ตอนที่๓  เจ้าหญิงแห่งพีคีรอส

 

 

                เกวียนเทียมด้วยอาชาสีขาวสะอาดสองตัวยังคงแล่นไปตามทางซึ่งปกคลุมด้วยหิมะที่ดูสะอาดตา   แต่ถึงแม้ว่าจะมีหิมะปกคลุมจนขาวโพลน  แทนที่จะมีสายลมหนาวมาพร้อมกับหิมะแต่กลับมีสายลมที่อบอุ่นโอบล้อมกายแทน

               

เมืองอัลลิดาลแห่งเวลู เป็นเมืองที่มีพรายอาศัยอยู่เยอะที่สุดในดินแดนเวลู  เพราะหากเป็นเมืองอื่นในประเทศนี้ จะมีมนุษย์อาศัยอยู่ปะปนกับพรายด้วยแต่ดินแดนอัลลิดาลนี้  ขึ้นชื่อว่าเป็นดินแดนแห่งพราย  ซึ่งพรายมี 5 ประเภท  คือ

พรายน้ำมักจะมีผมสีฟ้าเข้มจนไปถึงฟ้าอ่อนนัยน์ตาสีเงิน ส่วนมากพรายน้ำมักจะเป็นผู้หญิง ว่ากันว่าน้ำตาของพรายน้ำสามารถทำให้น้ำที่สกปรกกลับมาอุดมสมบูรณ์เช่นเดิมได้ แต่พรายน้ำปัจจุบันสายเลือดไม่เข้มข้นนักจึงทำให้ไม่สามารถใช้ความสามารถนั้นได้อีก

พรายไม้มีผมสีน้ำตาลไปจนถึงเกือบดำแต่ส่วนมากจะเป็นสีน้ำตาลไม้ ส่วนใหญ่จะเป็นผู้ชายว่ากันว่าเมื่อใดที่เลือดของพรายไม้ที่เข้มข้นหยดลงบนผืนแผ่นดินจะสามารถทำให้แผ่นดินกลับมาอุดมสมบูรณ์ แต่ปัจจุบันก็หาได้ยากมากแต่ก็ยังพอมีหลงเหลืออยู่ 

พรายลมส่วนใหญ่มีผมสีเขียวอ่อนและนัยน์ตาสีเขียวเข้ม  ส่วนเพศชายหรือหญิงก็มีประมาณพอๆกันพรายลมมักจะเป็นคนอารมณ์ดีทำให้เกิดสายลมอบอุ่นติดตามตัวแต่ถ้าหากกรุ่นโกรธใครแล้ว  จะเกิดลมหนาวยะเยือกจนทำให้คนตายได้  จึงไม่ควรลองดีกับพรายลม  และมีข่าวว่าคนที่เคยลองดีกับพรายลมตายเป็นศพราวสิบคนแล้วว่ากันว่าเมื่อพวกเขาไปที่ใดจะมีสายลมตามไปด้วยและจะอบอุ่นหรือหนาวเหน็บก็ขึ้นอยู่กับอารมณ์ของเจ้าตัว  

พรายหิมะมีนัยน์ตาสีน้ำเงินและผมสีเงินไปจนถึงขาวหรือเทาส่วนเพศนั้นก็มีประมาณพอๆกันว่ากันว่า เมื่อพรายหิมะไปที่ใดจะมีหิมะขาวสะอาดตกโปรยปรายไปด้วยทุกที่จึงทำให้ดินแดนเวลูเป็นเมืองหนาวทั้งๆที่มีสายลมอบอุ่น 

 และเห็นว่ากษัตริย์ของที่นี่มีเชื้อสายของพรายเทพพรายเทพมักจะมีผมสีทองและนัยน์ตาสีทอง  นั่นคือสิ่งที่อาร่ารับรู้ได้จากการอ่านหนังสือ  เธอเฉนัยน์ตาจากที่มองออกไปนอกหน้าต่างกลับมามองคนตรงหน้าเธอทำหน้าครุ่นคิดอยู่ชั่วครู่ ก่อนที่คนตรงหน้าจะหันกลับมาแล้วถาม

               

อาร่า เธอมองฉันทำไม  มีอะไรรึเปล่า    เจ้าชายแห่งเวลูกล่าว หลังจากที่เขามองหญิงสาวตรงหน้าจ้องเขามานานพอควร

                หืม  ก็แค่สงสัย ว่าทำไมนายถึงไม่มีตาสีทองล่ะเวรอสตอนนี้เอวาร่ากับเวรอสสนิทกันมากพอจะใช้คำว่า นายกับเธอได้แล้ว

                ฉันเป็นลูกครึ่ง  แม่เป็นพรายน้ำน่ะ

                อ้อ  อืม  หลังจากที่อาร่าได้คำตอบของคำถามที่เธอสงสัย  เธอก็หันกลับไปมองคนข้างตัวก่อนจะพูดทำลายบรรยากาศอึมครึมตรงหน้า

                พี่ เดี๋ยวนิราทะลุหมดหรอก    อาร่ากล่าวหลังจากที่พูดกับเวรอสจบ  เธอก็จ้องพี่ชายของเธอมานานแล้วแทนที่จะได้รับคำตอบ  แต่สิ่งที่ได้กลับมาจากเอเรนเป็นเพียงสายตาปรามๆเท่านั้น

                เจ้าหญิง...    นิราพึมพำเสียงแผ่วอย่างที่เธอคิดว่าใครก็ไม่ได้ยิน  แต่...

                อะไรนิรา  เธอเรียกฉันทำไม    อาร่ากล่าวอย่างสนุกสนาน  เพราะรู้สึกว่าได้แกล้งคน

                ปะ เปล่าเพคะ    นิราตอบเสียงตะกุกตะกัก  ใครจะไปรู้ล่ะว่าเจ้าหญิงนี่จะหูดีเสียยิ่งกว่าหมา 

               

อาร่าไม่กล่าวอะไรอีก  แล้วหันกลับไปมองนอกหน้าต่างตามเดิมก่อนที่สายตาจะสะดุดเข้ากับอะไรบางอย่างที่มีสีเงินเรืองรอง จนทำให้เธอต้องสั่งให้หยุดเกวียนก่อนจะลงจากเกวียนไปดูสิ่งนั้น

 

               

สิ่งที่อาร่าเห็นทำเอาเธอตะลึงไปชั่วครู่  คนตรงหน้าเธอยังคงสลบไสลไม่ได้สติ   ผู้หญิงผมสีเงินเรืองรองแซมเทานิดๆ  นัยน์ตาสีดำถูกปกปิดด้วยเปลือกตาบาง   นวลแก้มอมชมพู  ผิวขาวจัดราวกับเป็นพรายหิมะ

 

                เธอๆ เป็นอะไรรึเปล่า  เธอ    เมื่ออาร่าเห็นหญิงสาวตรงหน้ายังคงไม่ได้สติจึงตะโกนเรียกเอเรน

                พี่คะ พี่  มานี่หน่อย    เสียงเธอดังก้องและสะท้อนกลับมาสองถึงสามครั้งทำให้เวรอสและเอเรนที่อยู่บนเกวียนกระโดนลงมาจากเกวียนอย่างตกใจ  ก่อนจะรีบวิ่งตรงมายังเธอ

                อาร่า  น้องจะตะโกนทำไม  พี่นึกว่าเป็นอะไรไปซะอีก    เมื่อเอเรนวิ่งมาถึงพร้อมกับหอบน้อยๆก็ว่าอาร่าเสียยกใหญ่

                พี่คะ  ดูผู้หญิงคนนี้สิ  เธอเป็นอะไรไม่รู้  ฉันว่าน่าจะสลบล่ะมั้งพี่   อาร่าพูดจบนัยน์ตาของเอเรนก็เปลี่ยนไปเมื่อมองหญิงสาวตรงหน้า  คล้ายพรายหิมะ แต่ไม่ใช่ นั่นเป็นเสียงร้องในใจของเอเรน ก่อนที่เอเรนจะเบือนหน้าไปมองเวรอสซึ่งทำหน้าตกใจเล็กๆ  แต่บนใบหน้ากลับระบายด้วยรอยยิ้มหยัน

                พาเธอไปบนเกวียนก่อน   หลังจากเอเรนพูดจบก็กึ่งอุ้มกึ่งแบกหญิงสาวคนนั้นไปบนเกวียน

 

                ร่างของหญิงสาวคนนั้นถูกวางลงบนที่นอนนุ่มของเอวาร่าอย่างเบามือ  ก่อน อาร่า  เอเรน  และนิราจะมองผู้หญิงคนนี้อย่างแปลกๆ   ยกเว้นแต่เวรอสที่ใบหน้าปรากฏรอยยิ้มหยันฉายชัด   ก่อนเอเรนจะเป็นคนเริ่มเปิดประเด็น

               

พี่ว่าให้เขานอนพักไปก่อนเถอะ    เอเรนออกความคิดเห็นอย่างที่อาร่ายังคงส่ายหน้าไปมา

                ให้ฉันรักษาเขาก่อนดีไหมพี่

                อย่าอาร่า  เราไม่รู้แน่ชัดว่าเขาเป็นอะไร ถ้าน้องรักษาผิดผลกระทบจะส่งกลับสู่ตัวน้องเอง

                แต่ว่า…”   อาร่ายังไม่ทันพูดจบเอเรนก็ขัดขึ้น

                ไม่มีแต่อาร่า     ดูใบหน้าของพี่ชายเธอจะเคร่งเครียดแปลกๆเธอจึงเลือกที่จะไม่เถียงอีกต่อไป

               

               

หลังจากจบเรื่องของผู้หญิงตรงหน้าแล้ว  เอเรนก็เปิดประเด็นใหม่ทันที

 

                เจ้าชายเวรอส

                กระหม่อม    เสียงเรียกนั้น ทำให้รอยยิ้มหยันที่ปรากฏบนใบหน้าของเวรอสยามที่มองผู้หญิงคนนั้นหายไปในพริบตา

                เราจะเข้าเฝ้าองค์ราชินีเซซินฟาร์ได้เร็วที่สุดวันไหน

                กระหม่อมว่า  เห็นจะเป็นวันพรุ่งนี้ช่วงบ่ายกระหม่อม    เวรอสพูดเสียงเรียบคำตอบที่ดูจะแสนธรรมดาแต่กลับทำให้นัยน์ตาของทุกคนในเกวียนเบิกโตขึ้นได้

                พรุ่งนี้...    เอเรนอาร่าและนิราน่าต่างพากันพูดอย่างเดียวกันหมด  

                เร็วกว่านั้นไม่ได้รึ    เอเรนถามต่ออย่างอยากจะต่อรอง

                คงไม่ได้กระหม่อม  เพราะพระองค์คงทรงทราบอยู่แล้วว่าองค์ราชินีเซซินฟาร์เป็นราชินีที่มีความซื่อสัตย์และเที่ยงธรรมมาก

                ข้ารู้แต่ว่า...  เราอาจจะมีเวลาคุยกับองค์ราชินีน้อยลง  ธุระของเราไม่ใช่น้อยๆนะ

                กระหม่อมทราบดี  แต่ช่วงนี้เวลูมีงานเทศกาล  องค์ราชินีเซซินฟาร์คงจะงานยุ่งเป็นพิเศษ

                ถ้างั้นแล้วทางพีคีรอสจะส่งตัวแทนเป็นใครมา    อีกคำถามถูกส่งมาจากเอวาร่า

                ผู้หญิงที่นอนอยู่บนเตียงเธอไงล่ะ  เจ้าหญิงของเมืองเขาน่ะ   เมื่อเวรอสตอบคำถามเสร็จสรรพก็ตามมาด้วยเสียงอุทานของเอเรนอาร่า  และนิราน่า

                ไม่น่า...    อาร่าพึมพำเบาๆแต่ใบหน้ากลับเปื้อนไปด้วยรอยยิ้ม  ไม่ใช่ว่าเธอไม่รู้หรอกนะว่าคิงของพีคีรอสและเวลูไม่ค่อยจะถูกขี้หน้ากันเจอกันที่ไรเป็นได้มีเรื่อง  ท่านพ่อมักจะเล่าเรื่องนี้ให้เธอฟังก่อนนอนตอนเด็กๆ เสียจนเธอชินชาที่จะได้ยินเรื่องนี้อีกเป็นรอบที่หนึ่งพัน    นิทานที่แปลกประหลาดที่สุด เริ่มต้นด้วยท่านพ่อและคิงของทั้งสองเมืองรู้จักและเป็นเพื่อนรักกันมาโดยตลอด จนวันหนึ่งวันขึ้นครองราชย์ของคิงแห่งพีคีรอส  สหายทั้งสองคือพ่อของเธอและคิงแห่งเวลูได้ไปที่งานด้วย  เข้าไปในงานคิงแห่งพีคีรอสได้ฝากเข็มกลัดขององค์ราชินีไว้กับคิงแห่งเวลูโดยมีท่านพ่อเป็นพยานรู้เห็น หลังจากจบงานเลี้ยงคิงแห่งพีคีรอสก็กลับมาแต่ก็ไม่เจอเข็มกลัดแล้ว พระองค์จึงกล่าวหาว่าคิงแห่งเวลูเป็นคนขโมยไป ทำให้คิงเวลูและคิงแห่งพีคีรอสทะเลาะกันด้วยเรื่องไม่เป็นเรื่อง  ใครจะรู้เล่าว่าวันนั้น  ท่านพ่อแอบขโมยเข็มกลัดนั่น  ตอนคิงแห่งเวลูเผลอแล้วก็แอบซ่อนไว้   ก่อนจะเอาไปวางไว้กลางงานเลี้ยงที่องค์ราชินีแห่งพีคีรอสก็อยู่ด้วย  จึงทำให้เรื่องนั้นจบไปง่ายๆ มีเพียงคิงแห่งเวลูและพีคีรอสเท่านั้นที่ยังไม่หายสงสัยกันอีก  มันเป็นเรื่องที่ไม่มีเหตุผลที่สุดเท่าที่อาร่าเคยได้ยินมา  มันทำให้เธอขำได้ตลอดเวลา 

 

                สายตาทั้งสามคู่หันกลับไปมองอาร่าที่ขำอย่างเอาเป็นเอาตายอย่างแปลกใจระคนสงสัย

 

                ขำอะไรนักอาร่า    เอเรนกล่าว เมื่ออาร่าหันกลับไปมองหน้าเอเรนก็ขำอีก  ก็พี่ชายของเธอไม่เคยฟังเรื่องเล่าของท่านพ่อไงล่ะ

                ขำนิทานก่อนนอนตอนเด็กๆ   อาร่าตอบสั้นๆแต่ได้ใจความ  แต่คำตอบนั่นกลับทำให้คิ้วของเอเรนกลับมุ่ยเข้าไปอีก

                เล่ามาสิ  ขำอะไรนัก

                ก็แค่...ท่านพ่อมักจะเล่าเรื่องนี้ให้อาร่าฟังก่อนนอนตอนเด็กๆ  นิทานที่แปลกประหลาดที่สุด เริ่มต้นด้วยท่านพ่อและคิงของทั้งสองเมืองรู้จักและเป็นเพื่อนรักกันมาโดยตลอด จนวันหนึ่งวันขึ้นครองราชย์ของคิงแห่งพีคีรอส  สหายทั้งสองคือท่านพ่อและคิงแห่งเวลูได้ไปที่งานด้วย ก่อนเข้าไปในงานคิงแห่งพีคีรอสได้ฝากเข็มกลัดขององค์ราชินีไว้กับคิงแห่งเวลูโดยมีท่านพ่อเป็นพยานรู้เห็น หลังจากจบงานเลี้ยงคิงแห่งพีคีรอสก็กลับมาแต่ก็ไม่เจอเข็มกลัดแล้ว พระองค์จึงกล่าวหาว่าคิงแห่งเวลูเป็นคนขโมยไป  ทำให้คิงเวลูและคิงแห่งพีคีรอสทะเลาะกันด้วยเรื่องไม่เป็นเรื่อง  ใครจะรู้เล่าว่าวันนั้น  ท่านพ่อแอบขโมยเข็มกลัดนั่น  ตอนคิงแห่งเวลูเผลอแล้วก็แอบซ่อนไว้  ก่อนจะเอาไปวางไว้กลางงานเลี้ยงที่องค์ราชินีแห่งพีคีรอสก็อยู่ด้วย  จึงทำให้เรื่องนั้นจบไปง่ายๆ  มีเพียงคิงแห่งเวลูและพีคีรอสเท่านั้นที่ยังไม่หายสงสัยกันอีกพอเล่าถึงตรงนี้ท่านพ่อก็จะชอบแสดงท่าทีตามไปด้วยทำให้อาร่าขำน่ะค่ะพี่

               

                ทุกคนในเกวียนทำสีหน้าปลงตก  แต่ดูเหมือนว่าเอเรนจะทำหน้าเหนื่อยใจสุดๆเพราะน้องสาวตัวดีของเขาได้เชื้อพ่อมาเต็มๆน่ะสิ

 

                นี่ก็เย็นมากแล้ว  แยกย้ายกันไปพักผ่อนเถอะ    เอเรนตัดเรื่องน่าเหนื่อยใจนั่นออกจาสมองก่อนจะเดินไปยังเตียงของเขา

                ฝันดีน้องๆ    เอเรนพูดจบก็หลับไปเลยทำเอาอาร่าเบ้ปาก

                พี่ไม่คิดจะอาบน้ำหรอ    หลังอาร่าพูดจบเอเรนก็ลุกขึ้นมานั่งพลางมองน้องสาวก่อนจะพูดว่า

                เออ  ลืม   นั่นคือคิงแห่งเซฮิฟุหรือ  ใครก็ได้ช่วยบอกฉันทีเถอะ  พอคิดได้เช่นนั้นก็หน้ามุ่ยและเดินเข้าห้องน้ำตัดหน้าพี่ชายไป  ทำเอาเอเรนยืนค้างอยู่หน้าประตู  

 

 

 

Comment

Comment:

Tweet

ไม่ดีเลย

#1 By ไม่บอกหรอก (113.53.209.176) on 2010-09-30 08:59

Categories